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martes, 27 de noviembre de 2018

EN FOTOS: Vida y muerte en los agotados hospitales de Venezuela


Foto: Susan Schulman/IRIN
La periodista Susan Schulman fue a Venezuela para informar sobre los impactos humanitarios de un colapso económico que ha visto a más de 1.6 millones de personas huir del país en los últimos tres años, aproximadamente el cinco por ciento de su población total.


Por: Susan Schulman / http://www.irinnews.org


Sus imágenes, tomadas en un hospital y en una clínica en la ciudad oriental de Cumaná, muestran un sistema de salud debilitado: escasez o una escasez completa de antibióticos y otros medicamentos, equipos deteriorados, instalaciones sucias y, a menudo, sin agua corriente.
En medio de la escasez, pequeñas organizaciones médicas están asumiendo las responsabilidades del estado. La Fundación Jesed es una de ellas. Vanessa Ramos y su esposo dirigen la organización de caridad de su sala de estar en Cumaná. Los pacientes desesperados, sus familias e incluso el personal médico recurren a estas micro-ONG (hay docenas de ellas en todo el país) para obtener y suministrar el medicamento que falta en los hospitales de Venezuela.


Schulman acompañó a Ramos mientras visitaba a los clientes en el Hospital Universitario Antonia Patricio Alcalá en el centro de la ciudad. Ramos es una línea de vida para muchos aquí. Caminando discretamente por pasillos abandonados, entrega suministros a un puñado de familias que esperan con pacientes postrados en cama.
“La gente está preocupada porque no tienen recursos para comprar medicamentos y no pueden obtenerla”, dice Ramos. “Me buscan una manera de ayudarles a conseguir estos medicamentos”.
Una familia se preocupa por su hijo de dos años, cuya neumonía no puede ser tratada porque el hospital se ha quedado sin el medicamento adecuado, así como vendas y gasas. Otra familia espera las drogas de enfisema que nadie puede encontrar. Un padre está agradecido por una botella de agua: el hospital no tiene agua corriente.


Ramos dice que siente el peso de las familias que dependen de ella.
“La mayoría de los casos”, dice ella, “son vida y muerte”.

Un regalo de los moribundos.

Foto: irinnews.org
Vanessa Ramos saca a la Fundación Jesed de su apartamento. Ella no es doctora: trabaja a tiempo completo en la ciudad. Ella comenzó su organización benéfica el año pasado después de ver cómo una amiga cercana luchaba por encontrar medicamentos contra la leucemia para un niño moribundo.


La mayoría de los medicamentos donados a su fundación se obtienen y envían de contactos en el extranjero. A veces, ella puede encontrar drogas dentro de Venezuela, medicamentos sobrantes después de que los pacientes hayan muerto. Ella guarda las drogas donadas en un pequeño armario en su sala de estar.

Moscas y suciedad

Un hospital de Cumaná / Foto: Susan Schulman/IRIN
Vanessa ingresa discretamente al hospital, con cuidado de evitar la atención de los guardias de seguridad armados. Su fundación está registrada como una organización benéfica, pero sigue desconfiando de molestar a las autoridades. Venezuela ha rechazado continuamente la ayuda internacional y niega que haya una crisis humanitaria en el país.
“Entro sin hacer un escándalo”, dice ella.
Las moscas y la suciedad están en todas partes en los pasillos del hospital. La electricidad está fuera; Los generadores suministran energía limitada a los departamentos de alta prioridad. Línea de pacientes corredores en camillas; Los tubos intravenosos cuelgan de los marcos de paneles de techo faltantes. Los pisos están manchados de sangre. Montones de basura enjambre de bichos.

¿Cómo se ve la desnutrición?

Foto: Susan Schulman/IRIN
Barbara Sanchez, de 11 años, está en la sala de niños del hospital. Sufre de desnutrición severa, neumonía y un recuento bajo de hemoglobina. Su padre, el jubilado de 61 años José Sánchez, espera junto a su cama. Ramos le da al padre una pequeña caja de medicamentos para aliviar la respiración del niño.

Un diagnostico faltante

Foto: Susan Schulman/IRIN
Oranel Enríquez, de nueve meses, se sienta en los brazos de su madre en la sala de niños. Su madre está angustiada. Oranel tiene fiebre alta y ha tenido convulsiones. Los médicos temen que pueda ser meningitis, pero no tienen los suministros para hacer una prueba que lo confirme. Ramos trae a la madre antibióticos y anticonvulsivos, utilizados para tratar las convulsiones.

En lugar de drogas, bollos dulces.

Durante el último año, Ramos dice que la cantidad de personas que acuden a ella en busca de ayuda se ha disparado a medida que la medicina crece en todo el país. Ramos visita la sala de cáncer del hospital a pesar de que no tiene medicamentos que ofrecer. En cambio, ella trae rollos dulces y pequeños frascos de comida hecha puré.
Ramos recuerda haber tratado de ayudar a la niña de dos años de su amiga, que tenía leucemia.
“La medicina era extremadamente cara y no pudimos obtenerla en Venezuela”, dice ella. “Cuando finalmente obtuvimos la medicina, la niña estaba realmente enferma y falleció”.

“No tenemos el dinero”

Foto: Susan Schulman/IRIN
Vanessa visita la sala de espera para familiares de pacientes en cuidados intensivos.
Cinco mujeres están en la habitación. Una de ellas, Noreiva Hijosa, de 56 años, está angustiada. La atención médica está destinada a ser gratuita en Venezuela, pero los médicos le han pedido que encuentre un antibiótico escaso para su hijo de 34 años, Hilbert.
“Él tiene enfisema y necesita tomar medicamentos todos los días”, dice ella. “Pero no puedo encontrarlo y ahora él tiene una infección. No tenemos el dinero y la medicina no existe aquí ”.
Hijosa dice que su hijo desarrolló enfisema de su trabajo como bombero. Sus colegas recurrieron a las redes sociales para buscar la medicina; Lo encontraron una vez, dice ella, pero no podía pagar por ello.
“Estaba salvando vidas y ahora, mira”, dice ella.

Agradecido por el agua

Foto: Susan Schulman/IRIN
Deiker Marcano, de un año, yace en un catre mientras su padre, Adonis, de 25 años, observa. Deiker tiene gastroenteritis y sangrado interno, y una improvisada máscara de oxígeno le cubre la cabeza.
Adonis está preocupado por la salud de su hijo. “No tenemos dinero para comprar antibióticos o medicamentos”, dice. “O el agua”.
Se ha vuelto agradecido por las pequeñas bondades.
“Una mujer nos dio agua como regalo”, dice. “No hay ninguno aquí”.
En esta visita al hospital, Ramos ve a cinco de sus pacientes. Pero otras cinco personas le piden que busque medicina para ellos.
“Al principio me deprimí porque tenía casos en los que no había medicamentos, a los padres les preocupaba ver a los niños sufrir y no tenía los recursos para ayudarlos”, dice Ramos. “Pero ahora estoy lidiando con eso, porque supongo que tengo que ser alguien que motive a otros, para darles la esperanza de que vamos a encontrar la medicina”.

“Una sensación de impotencia”

Foto: Susan Schulman/IRIN
La situación ha exasperado al personal médico que trabaja en los centros de salud descuidados de Venezuela. En una pequeña clínica en otra parte de Cumaná, el Dr. Rafael Piroza dice que no tiene suministros, ni siquiera agua corriente.
Las pocas drogas que puede encontrar no provienen del gobierno, sino de las pequeñas organizaciones médicas como la Fundación Jesed.
En protesta por las condiciones de salud que enfrenta el país, el personal de la clínica ha empapelado la cerca del edificio con carteles que declaran lo que falta: “No hay antibióticos”; “No hay tratamiento para infectados”; “No hay heno oxigeno”. La larga lista escrita en letras mayúsculas cubre una sección de cinco metros de una cerca de alambre.
“Hay una frustración y una sensación de impotencia”, dice Piroza. “Estamos formados para dar y luchar por la vida, y eso no podemos hacerlo, nos hace sentir cómplices”.

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