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viernes, 7 de agosto de 2020

La fallida travesía del último tanquero contratado por Alex Saab

 


Tanquero Victor 1 embanderado en Liberia

 

En mayo, una flota de barcos zarpó hacia Venezuela con gasolina iraní, sorprendiendo a los observadores internacionales que se preguntaban si las dos naciones desafiarían tan descaradamente los esfuerzos de sanciones estadounidenses en un Mar Caribe patrullado por la Marina de los EE. UU.


Por Lucia Kassai para Bloomberg | Traducción libre del inglés

Cinco barcos llegaron sin incidentes, recibidos por un exultante líder venezolano.

Uno no lo hizo.


La oscura historia demuestra los límites y las consecuencias de las sanciones petroleras de Estados Unidos impuestas contra Pdvsa el año pasado. Años de mala administración por parte de la compañía petrolera estatal han dejado su sector de refinación en ruinas, llevando la producción de gasolina a un punto muerto. Eso obligó a Venezuela a buscar combustible de un grupo cada vez menor de proveedores internacionales, pero también presenta oportunidades para las empresas dispuestas a participar en intercambios que, aunque no son necesariamente ilegales, arriesgan la ira de los EE. UU., que sigue ampliando su radio de sanciones.
El buque, el Victor 1, permaneció en el Golfo de Omán durante más de 100 días antes de descargar su carga tan necesaria a varios océanos de su destino previsto. Docenas de correos electrónicos enviados por el fletador del barco y vistos por Bloomberg muestran cómo la carga del Victor 1 quedó atrapada en una disputa de pagos que involucra entidades comerciales poco conocidas, acusaciones de robo de identidad corporativa y, potencialmente, un empresario colombiano acusado por el Estados Unidos de ser un negociador para  Nicolás Maduro.

“Esta es una historia de advertencia para otros que estén dispuestos a hacer negocios con Venezuela”, dijo Diego Moya-Ocampos, consultor de riesgo político de IHS Markit en Londres. “Cada gota de gasolina es importante para el régimen de Maduro, por lo que cualquier pérdida tiene un gran impacto en la estabilidad social del país”.

El Victor 1 fue fletado por Imperium SA DMCC a principios de abril para transportar 295.000 barriles de combustible a Venezuela, según correos electrónicos vistos por Bloomberg. En otra correspondencia por correo electrónico relacionada con el financiamiento de la empresa, Imperium, con sede en Dubai, se describió a sí misma como una empresa comercializadora de petróleo establecida para exportar crudo venezolano a Malasia, Singapur, India y China. Imperium dijo en ese correo electrónico que su propósito es comprar crudo venezolano de sus compañías afiliadas, Libre Abordo SA de CV y ??Schlager Business Group.

En un correo electrónico fechado el 2 de abril, Imperium informó a la Compañía Nacional de Distribución de Productos Petrolíferos de Irán, controlada por el estado de Irán, que había arreglado una embarcación para cargar una de sus cargas de gasolina. La carga de combustible originalmente cargada en Irán a mediados de marzo en el buque Venice 1 luego fue trasladada el 10 de abril al Victor 1 por transferencia de barco a barco en los Emiratos Árabes Unidos, según datos de seguimiento de barcos. Trinidad y Tobago figuraba como destino del barco en el manifiesto de envío. Pero su destino final iba a ser el puerto de El Palito controlado por el gobierno venezolano, según muestran los correos electrónicos al remitente.

Falta el pago

Durante el mes siguiente, el remitente, Ceto Shipping, registrado en Liberia, e Imperium lucharon por acordar dónde depositar los pagos. Ceto envió múltiples correos electrónicos buscando recibir pagos ofreciendo diferentes cuentas bancarias para depositar desde Omán a Qatar, mientras que Imperium solicitó a Ceto que proporcionara cuentas bancarias en Europa o Dubai. En un correo electrónico fechado el 22 de mayo, Ceto acusó a Imperium de no pagar toda la tarifa de alquiler. En el mismo correo electrónico, el remitente expresó preocupación por algunos de los participantes involucrados en la venta del cargamento de Irán a Venezuela.

Un representante de Ceto le dijo a Imperium que notificó a la compañía nacional de productos petrolíferos iraníes “no pudimos continuar esta cooperación con Alex Sabb”, un posible error ortográfico de Alex Nain Saab Moran, acusado por Estados Unidos el año pasado por cargos federales de lavado de dinero. . Actualmente se encuentra en prisión en Cabo Verde, donde fue arrestado durante una parada de reabastecimiento de combustible en un vuelo. El abogado de Saab calificó su detención de “arbitraria e ilegal” y prometió apelar una orden de extradición otorgada el mes pasado.

Alrededor del tiempo en que el Victor 1 debería haber llegado a Venezuela a fines de mayo, Libre Abordo se declaró en bancarrota y posteriormente fue sancionada por el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos. No está claro en los correos electrónicos si la disputa de pago es la única razón por la cual el barco nunca partió o si la bancarrota de Libre Abordo jugó algún papel. Lo único que se sabe con certeza es que el producto tan necesario no llegó a Venezuela.

Libre Abordo no respondió a las reiteradas solicitudes de comentarios por correo electrónico. Las solicitudes de comentarios enviadas a la dirección de correo electrónico utilizada por Ceto en los documentos quedaron sin respuesta. Alexander Rodriguez, quien se describe como una persona a cargo en los correos electrónicos enviados por Imperium, no devolvió las llamadas y correos electrónicos en busca de comentarios. En correos electrónicos separados a refinadores en marzo, Rodríguez se identificó como un empleado de Libre Abordo.

Los documentos corporativos identifican a Giagkos Stylianou como accionista de Imperium. Cuando lo contactaron, Stylianou dijo que tenía un acuerdo con una parte no revelada para representar a Imperium, pero que no tenía conocimiento de ningún trato con Irán.

“Lo que entendí después de investigarlo es que hay alguien que está usando ilegalmente esta compañía para su propio beneficio”, dijo Stylianou en un comunicado, sin dar más detalles.

El Ministerio de Petróleo de Irán declinó hacer comentarios cuando se le contactó por teléfono y el Ministerio de Relaciones Exteriores no respondió a una solicitud de comentarios. El Ministerio de Información de Venezuela no respondió a una solicitud de comentarios.

Cinco buques cisterna que transportaban un total de 1,5 millones de barriles de gasolina llegaron a Venezuela en mayo y junio, lo que llevó a las autoridades estadounidenses a imponer sanciones contra sus capitanes de barcos. Según el Departamento del Tesoro de los EE. UU., los cinco buques eran petroleros de bandera iraní fletados por la República Islámica del Irán y la Compañía Nacional de Petroleros de Irán, los cuales ya fueron sancionados por EEUU.

Los datos de seguimiento de buques muestran que el Victor 1 flotó en Omán durante más de tres meses y descargó su carga en los Emiratos Árabes Unidos el 23 de julio.

En julio, Estados Unidos presentó documentos para confiscar la gasolina a bordo de otros cuatro buques iraníes con destino a Venezuela. Los transpondedores, o señal satelital, de los cuatro petroleros se apagaron entre mayo y principios de julio, según muestran los datos de seguimiento del barco. Aunque su ubicación es desconocida, el gobierno venezolano no ha hecho ningún anuncio sobre su llegada y los efectos de la escasez de gasolina una vez más se sienten en todo el país.

“Irán es el proveedor de gasolina de último recurso”, dijo Moya-Ocampos. “Nadie está dispuesto a abastecer a Venezuela debido al riesgo reputacional”.

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